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Picea abies

Famille des Pinacées

L'épicéa est un arbre résineux de 20 à 50m de haut au feuillage persistant;
les feuilles sont des aiguilles quadrangulaires, vert foncé, disposées tout autour du rameau, elles sont piquantes et  persistent  5 à 7 ans;
les rameaux sont brun-rouge, longs et pendants en basse altitude, courts et rigides en haute altitude

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Sa longévité est de 300 à 400 ans voire plus

Floraison: avril-mai

Les chatons mâles et femelles se trouvent sur le même arbre, les chatons mâles sur la face inférieure des branches de l'année précédente et les chatons femelles, moins nombreux se trouvent sur l'extrémité des branches

Les cônes: longs et étroits (9 à 16cm), brun-roux, dressés au début puis devenant pendants, mettent une année pour arriver à maturité; sous les larges écailles se trouvent des petites graines ailées qui sont dispersées par le vent
Grâce aux graines que contiennent  les fruits, l'épicéa est une réserve de nourriture pour de nombreux animaux (écureuils, campagnols..) et de nombreux oiseaux

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Habitat: l'épicéa est un arbre des bois de montagne, fréquemment planté entre 800 et 2500m d'altitude
Il est caractérisé pour sa résistance au froid, mais il craint les grands vents (système racinaire dit traçant: enracinement superficiel), la sècheresse et la pollution, les attaques de nombreux insectes (coléoptères...)

Utilisations: charpente, menuiserie, lutherie, pâte à papier, coffrage, emballage, bois de chauffage....les jeunes épicéas sont utilisés comme sapin de Noël

L'épicéa a aussi des vertus médicinales

L'épicéa sert de base à la  sapinette