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Ilex aquifolium

Famille des Aquifoliacées

Arbrisseau ou sous-arbrisseau buissonneux pouvant atteindre 8 m de hauteur, non velu, à croissance très lente; le houx peut vivre plus de 300 ans

Les feuilles disposées de façon alternée sur la tige sont  ovales, assez grandes, très coriaces, vert sombre , la face supérieure est brillante, elles sont dentées à dents prolongées en épine robuste

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Floraison: avril à juin

Les fleurs sont blanches parfois blanc-rosé, petites, elles ont 4 à 5 pétales

Les fruits charnus, rouges, globuleux , à 4 à 5 noyaux , persistent tout l'hiver et n'apparaissent que sur les pieds femelles

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Habitat : milieu frais et ombragé, bois des basses et moyennes montagnes

Utilisations : le bois du houx est très apprécié des ébénistes

Il est cultivé pour son intérêt ornemental; est très utilisé en période de Noël comme décoration

Le houx a des vertus diurétiques, expectorantes et antispasmodiques

Les feuilles et les baies du houx sont toxiques